Une nouvelle étude de UC Berkeley remet en question une hypothèse de longue date en psychologie selon laquelle la plupart des émotions humaines entrent dans les catégories universelles de bonheur, tristesse, colère, surprise, peur et dégoût.

Pour l’étude, un groupe démographique diversifié de 853 hommes et femmes s’est rendu en ligne pour visionner un échantillon aléatoire de vidéos silencieuses de 5 à 10 secondes destinées à évoquer un large éventail d’émotions. 

Les thèmes des 2185 clips vidéo – recueillis auprès de diverses sources en ligne pour l’étude – comprenaient les naissances et les bébés, les mariages et les demandes, la mort et la souffrance, les araignées et les serpents, les chutes physiques et les cascades risquées, les actes sexuels, les catastrophes naturelles, la nature merveilleuse et les poignées de main maladroites. Les chercheurs d’UC Berkeley ont identifié 27 catégories d’émotions distinctes. Leurs résultats sont publiés dans la première édition des Actes de la revue « National Academy of Sciences » en 2017.

“Nous avons constaté que 27 dimensions distinctes, et non six, pour expliquer la façon dont des centaines de personnes ont rapporté de manière fiable leurs sentiments en réponse à chaque vidéo”, a déclaré l’auteur principal de l’étude Dacher Keltner, professeur de psychologie à UC Berkeley et expert en science des émotions.  

« Les expériences émotionnelles sont tellement plus riches et plus nuancées qu’on ne le pensait auparavant, tout est interconnecté» Dacher Keltner

« Notre espoir est que nos résultats aideront d’autres scientifiques et ingénieurs à capturer plus précisément les états émotionnels qui sous-tendent l’humeur, l’activité cérébrale et les signaux expressifs, conduisant à de meilleurs traitements psychiatriques, à une compréhension de la base cérébrale de l’émotion et de la technologie sensibles à nos besoins émotionnels »

Trois groupes distincts de participants à l’étude ont regardé des séquences de vidéos, après avoir visionné chaque clip, ils ont rédigé un compte rendu. 

Le premier groupe a librement rapporté ses réponses émotionnelles à chacun des  clips vidéo.

“Leurs réponses reflétaient un éventail riche et nuancé d’états émotionnels, allant de la nostalgie au sentiment de dégoût “, a déclaré Cowen.

Le deuxième groupe a classé chaque vidéo en fonction de la force avec laquelle elle leur a fait ressentir de l’admiration, de l’adoration, de l’appréciation esthétique, de l’amusement, de la colère, de l’anxiété, de la crainte, de la maladresse, de l’ennui, du calme, de la confusion, du mépris, du désir, de la déception, du dégoût, de la douleur empathique, de l’avancement, envie, excitation, peur, culpabilité, horreur, intérêt, joie, nostalgie, fierté, soulagement, romance, tristesse, satisfaction, désir sexuel, surprise, sympathie et triomphe.

Ici, les expérimentateurs ont constaté que les participants ont convergé sur des réponses similaires, avec plus de la moitié des téléspectateurs rapportant la même catégorie d’émotion pour chaque vidéo.

Le troisième groupe a évalué leurs réponses émotionnelles sur une échelle de 1 à 9 à chacune de vidéos en fonction de dichotomies positives contre négatives, excitation contre calme et dominance contre soumission. Les chercheurs ont pu prédire comment les participants noteraient les vidéos en fonction de la façon dont les participants précédents avaient évalué les émotions suscitées par les vidéos.

Dans l’ensemble, les résultats ont montré que les participants à l’étude partageaient généralement des réponses émotionnelles identiques ou similaires à chacune des vidéos, fournissant une multitude de données qui ont permis aux chercheurs d’identifier 27 catégories d’émotions distinctes.

“Nous avons cherché à faire la lumière sur toute la palette des émotions qui colorent notre monde intérieur”, a déclaré Cowen.

Publication en anglais